Por qué la Edad Media se ha vuelto increíblemente relevante

La Edad Media se ha convertido en un tema de intenso debate político. No todo el período, por supuesto – nadie está discutiendo sobre Excalibur o los Caballeros de la Mesa Redonda. Lo que está sobre la mesa de debate es la era de las invasiones musulmanas, una época de intenso cambio político en una Europa cuyas fronteras se estaban definiendo.

En los últimos tiempos, la derecha política ultranacionalista ha hecho de esos siglos oscuros un tótem sagrado, que se llaman así por la notable ausencia de documentos desde la caída del Imperio Romano hasta alrededor del año 1.000, cuando la economía y la administración comenzaron a recuperarse.

La visión actual de ese período tiene mucho que ver con el presente y muy poco que ver con un pasado del que no sabemos casi nada. Así que es sorprendente ver el grado de confianza que muestran los apologistas de un movimiento aparentemente legendario para defender al cristianismo de la invasión islámica.

Varios movimientos de extrema derecha se aferran ahora a esas historias para afirmar que actualmente estamos experimentando una edición moderna de esa invasión. Pero no sucedió entonces, y no está sucediendo ahora. Y lo que pasó no es exactamente lo que se dice: en aquellos días, todo el mundo estaba invadiendo a todo el mundo.

Este debate adopta a veces una forma absurda, como la reciente decisión de las autoridades de un pueblo llamado Cadrete (un nombre de origen árabe, por cierto) de derribar un busto de Abd Al-Rahman III de la plaza principal. La orden fue dada por el teniente de alcalde, miembro del partido de extrema derecha español Vox.

¿No es la historia mucho más interesante cuando los humanos la eligen en lugar de soportarla?

JEAN-PAUL DEMOULE, HISTORIADOR

Otras veces, surge como una tragedia: el pistolero que mató a 50 personas en dos mezquitas de Nueva Zelanda hace unos meses estaba obsesionado con héroes medievales conocidos por sus legendarias hazañas contra el Islam, como el español Don Pelayo o el serbio Milos Obilic. Sus nombres habían sido escritos en las armas que usó para llevar a cabo la masacre.

«No sólo en España, sino en toda Europa, la historia de la Edad Media está en el centro de un debate cada vez más intenso», dice Maribel Fierro, profesora de investigación de la agencia científica CSIC y experta en Al-Andalus, el nombre que se dio a la España musulmana en la época medieval. «La idea de recuperar algún tipo de identidad inmutable asociada a la gente ha regresado. Los períodos en los que se centran son aquellos en los que hubo batallas contra los musulmanes. Tienen la idea completamente infundada de que el Islam es el enemigo de Europa».

Las batallas que siguen apareciendo son Poitiers en 732, Covadonga en 722 (o 718, 737 o 754, según la versión), Kosovo en 1389 y, mucho más tarde, Viena en 1683. Los dos primeros fueron enfrentamientos con tropas árabes y bereberes del norte de África y de la península arábiga, los otros dos se enfrentaron a los turcos. El problema con Poitiers, Covadonga y Kosovo es que los hechos históricos se mezclan con mitos y los estudiosos tienen pocos datos con los que trabajar, y lo que sí existe es disperso y dudoso. No hay crónicas sobrevivientes de ningún contemporáneo de esas batallas. Todos esos mitos fueron revisitados en los siglos XIX y XX, cuando los Estados-nación estaban emergiendo en toda Europa, y se convirtieron en cuentos fundacionales.

Tienen la idea completamente infundada de que el Islam es el enemigo de Europa.

MARIBEL FIERRO, CSIC

Detrás de esta visión nacionalista de la Edad Media, hay varias suposiciones que contradicen la investigación científica contemporánea. En primer lugar, que los europeos del siglo XXI son herederos de los que vivieron aquí hace siglos. Este supuesto ignora el hecho de que las unidades políticas eran completamente diferentes, por no hablar de los flujos migratorios. En segundo lugar, que es posible establecer paralelismos entre las sociedades centenarias y las modernas, que están separadas por todo, desde la esclavitud hasta la tecnología. Y por último, incluso si este legado fuera aceptado, no hay razón para que tenga que influir en el presente.

«Esta reivindicación del pasado está siempre ligada a las necesidades actuales de ciertas comunidades, ideologías o proyectos políticos para encontrar una justificación», dice Eduardo Manzano Moreno, investigador del CSIC especializado en Al-Andalus. «Los romanos o los mongoles pueden haber cometido todo tipo de masacres, pero a nadie le importa, pero en el caso de los musulmanes, la retórica conservadora intenta sembrar la semilla de una similitud exacta entre lo que ocurrió en la Edad Media y el presente, algo que también es fomentado por los radicales islámicos».

El historiador Jean-Paul Demoule ha estudiado el tema en su libro Les dix millénaires oubliés qui ont fait l’histoire (Los 10 milenios olvidados que hicieron historia). En él explica cómo el nacionalismo despegó después de la Primera Guerra Mundial explotando la noción de un pueblo que permanece inalterado a lo largo de los siglos, desde la prehistoria. «A cada uno de esos Estados había que garantizarle un pasado glorioso que se remonta a la noche de los tiempos y que garantiza la existencia de la nación para toda la eternidad», escribe este profesor de la Sorbona, que termina su ensayo con la siguiente pregunta: «¿No es la historia mucho más interesante cuando los humanos la eligen en lugar de soportarla?»

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