junio 14, 2024
característica de la prehistoria

Características de la prehistoria

La prehistoria es uno de los periodos o eras que estructuran la historia de nuestro planeta y los puntos de inflexión que la vida ha tenido que enfrentar durante su curso de evolución para llegar a donde estamos hoy en día. Aprender de esta es fundamental para comprender la evolución de los primeros homínidos.

¿Qué es la prehistoria?

También conocida como periodo prehistórico, es la etapa que se sitúa desde que aparecieron los primeros homínidos, que son los antepasados del Homo sapiens, hasta el momento en que se registró por primera vez la escritura.

Existe mucho debate con respecto a la fecha exacta en la que culminó este periodo, debido a que algunos historiadores consideran que este terminó en el momento en que aparecieron las civilizaciones grandes, aproximadamente por el año 3300 a.C.

La prehistoria, al igual que otros períodos históricos cuenta con un conjunto de características inherentes a este momento en el tiempo.

¿Cuáles son las etapas de la prehistoria?

El periodo prehistórico puede dividirse en dos etapas grandes.

La edad de piedra, que se caracteriza por la implementación por primera vez de armas y utensilios construidos con piedras. De allí su nombre. Esta, a su vez, se puede dividir en otras etapas.

  • El paleolítico: durante este periodo ocurrieron varios avances notables, tales como la creación del arco, la domesticación de los perros y la creación y ejecución de las artes como un sinónimo de expresión de la cultura en forma de grabados en las paredes de las cuevas.
  • El mesolítico: este periodo se caracteriza por el complejo desarrollo de la pesca, la caza, recolecta de vegetales y el inicio del sedentarismo. De esta forma se crearon las primeras aldeas y comunidades.
  • Neolítico: este periodo posee algunas características clave, como la invención de la ganadería y de la agricultura. También se utilizaron por primera vez plantas domésticas y, en las aldeas, se crea la textilería y la minería.

La segunda gran etapa del periodo prehistórico es la edad de metal, y como su nombre lo indica, durante esta aparecieron los primeros elementos y herramientas fabricados en metal. Este desarrollo se debe a la necesidad de contar con utensilios más resistentes que los que ya existían.

  • Edad de cobre: el cobre fue uno de los primeros metales que se utilizó y es este el que le da el nombre a la primera etapa de la edad de metal. Es en este periodo donde también se domesticaron a otros animales, como el asno y el buey.
  • La edad de bronce: cuando los seres humanos descubrieron que el bronce era un metal más resistente que el cobre, se inició la segunda gran etapa de la edad de metal.  Además, esto trajo consigo otros sucesos, como la creación del Estado, la comercialización del bronce, las construcciones megalíticas.
  • La edad de hierro: el último periodo de la prehistoria fue la edad de hierro, en la cual se desarrollaron tecnologías como la metalurgia, con la que se empezó a dar nuevas formas y usos al hierro.

¿Cómo se organizaban las tribus durante la prehistoria?

En el inicio de la prehistoria, las tribus existentes eran nómadas y seguían el pilar social estructurado con base en la familia. Estos eran clanes más organizados donde la figura del padre era el líder.

En estas tribus nómadas, los ancianos eran las figuras que imponían más respeto y representaban la autoridad. Eran estos miembros de la tercera edad quienes lideraban a cada uno de los clanes durante su organización antes de dirigirse a la caza, recolección de frutos o la pesca, pues tenían más experiencia que el resto.

Esta fórmula de tribu nómada funcionó durante gran parte del comienzo de la prehistoria, hasta que se fueron descubriendo los materiales como la piedra y su utilización en las herramientas que, poco a poco, las personas fueron adoptando el sedentarismo.

¿Cómo funcionaba la sociedad en la prehistoria?

Los ancianos representaban la principal figura de autoridad entre las tribus nómadas. Sin embargo, con el paso del tiempo y la evolución de estas civilizaciones, se crearon clasificaciones sociales. Así se crearon los roles de guerreros, campesinos, sacerdotes, entre otros.

Hacia el final de la prehistoria, surgieron los primeros esclavos, que eran los prisioneros de guerra. Este fue un concepto que siguió durante el siguiente periodo hasta su abolición.

¿Cómo funcionaba la economía en la prehistoria?

En los comienzos del periodo prehistórico, y en sus primeras etapas, la economía de las tribus estaba representada mediante los trueques, donde se llevaban a cambio intercambios principalmente relacionados a la recolección de frutos y a los animales de la caza.

Con los siguientes avances y desarrollo de las civilizaciones, las tribus se asentaron y exploraron su terreno. Durante estas etapas se crearon las primeras monedas, elaboradas con conchas o algún tipo de piedra preciosa, a las que se le asignó un valor y permitía el intercambio comercial.

Eventualmente, las tribus ya asentadas desarrollaron la agricultura y la siembra de verduras y hortalizas, cuyas cosechas no solo eran su alimento, sino que también eran comercializadas. Esta práctica fue extendiéndose cada vez más.

Entre la edad de piedra y la del metal, ocurrió un salto gigantesco en cuanto a la economía, pues surgió la ganadería. Esto sumado a los avances en armas para la caza y para la pesca, se pudo comercializar con mayor facilidad, obteniéndose así no solo una fuente de alimentación, sino un ingreso económico.

Religión en la prehistoria

Otra de las características del periodo prehistórico tiene que ver con la religión, pues se sabe que la gran mayoría de tribus eran politeístas, lo que significa que adoraban a más de una deidad. 

En un comienzo, las deidades que adoraban los primeros hombres tenían que ver con los fenómenos naturales que ocurrían y de los cuales no tenían explicación. Eventualmente se desarrollaron los rituales religiosos, tales como los funerales y entierros, pero también los sacrificios para complacer a los dioses.

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