Manuela Carmena: «Van a dar la vuelta en U en Madrid Central, no pueden hacer otra cosa».

La «mansión» de Manuela Carmena, si se cree en los rumores, es en realidad una pequeña casa en un barrio de clase media de Madrid, con un pequeño jardín, lo suficientemente grande para sus hortensias y azaleas.

En esta calurosa mañana de julio, Carmena, de 75 años, se prepara para salir de casa para arreglar su pensión, que fue suspendida durante los cuatro años que fue alcaldesa de Madrid por el partido de izquierda Más Madrid.

Carmena, ex juez, obtuvo la mayoría de los votos en las elecciones municipales del 26 de mayo, pero no obtuvo la mayoría, lo que allanó el camino para que el derechista Partido Popular (PP) y el centroderechista Ciudadanos (Ciudadanos) tomaran el poder con el apoyo de la extrema derecha Vox. José Luis Martínez-Almeida, del PP, ha sustituido a Carmena como alcalde de Madrid.

«Personalmente, estoy bien. Tengo toda la energía que normalmente tienes cuando haces un cambio en tu vida», explica. Carmena añade que sólo se siente decepcionada por la rapidez con la que se han desmantelado algunos de sus proyectos municipales, empezando por Madrid Central, la zona de bajas emisiones destinada a reducir la contaminación atmosférica en la capital. Pero el viernes recibió la buena noticia de que un juez había anulado la decisión del nuevo ayuntamiento de suspender el plan.

Manuela Carmena (c) concedes defeat on the night of the municipal elections.

Pregunta. Debes estar contento con el fallo.

Responde. Indica que los temas de salud son de gran importancia, porque de eso se trata; no se trata de racionalizar la ciudad. El fallo del juez se basa en eso. La protección de la salud de las personas no puede aplazarse hasta mañana.

P ¿Le sorprendió la suspensión de las multas por parte del Ayuntamiento?

A. El PP ya había solicitado siete u ocho veces la aplicación de medidas preventivas para congelar la Central de Madrid y ningún juez las aceptó porque todos podían ver que la cuestión de la salud es obvia en este caso. No se puede poner en peligro el compromiso de Madrid y España con el aire limpio. Esto demuestra que se está llevando a cabo una administración desastrosa y, sobre todo, caprichosa.

Q. ¿Por qué cree que los partidos de derecha han hecho de este asunto su bandera?

No se puede poner en peligro el compromiso de Madrid y España con el aire limpio

A. Porque están haciendo un trabajo muy superficial e irresponsable en política. Se trata de política partidista sin tener en cuenta el bien común. Los partidos sólo parecen funcionar para sus partidarios. La etiqueta política te obliga a ser considerado con la persona que te ha reemplazado, y realmente no quiero criticar al actual alcalde, pero tienes que gobernar con la gente en mente, no gritar consignas para complacer a tus partidarios.

Q. Dadas las protestas a favor de Madrid Central y la decisión del juez, ¿cree usted que el sistema volverá a ponerse en marcha de forma permanente?

A. Harán un giro en U porque no pueden hacer otra cosa. Es impensable que la capital de España esté en contra de la lucha para prevenir el cambio climático. El movimiento es tan grande en todo el mundo…. Tendrán que aceptarlo. El alcalde está en minoría. Un mayor número de ciudadanos votó a favor de continuar con las políticas que se estaban implementando. [El nuevo consejo de coalición] está en lo que antes se definía como un pacto de perdedores. Por eso, cuando oigo comentarios de que esto es lo que la gente votó…. No, no, los resultados de las elecciones mostraron que los votantes querían mantener Madrid Central. Madrid no puede volver a desviarse del camino que siguen el resto de las ciudades del mundo. Es más, cada día estamos viendo tensiones en los acuerdos hechos entre los tres partidos de derecha, y eso parece empujarlos a actuar como si fueran tres partidos de extrema derecha.

Protest to protect Madrid Cental on July 6. Sign reads: “We think differently, we breathe the same.”

Q. ¿Le ha molestado la rapidez con la que están desmantelando su legado?

A. Siempre digo que hay que cuidar la democracia. Y eso significa reconocer a las instituciones. Un gobierno no puede borrar todo lo que el anterior ha hecho en un caprichoso e infundado giro en U. Madrid Central en sí misma no es algo nuevo. Es la evolución de las políticas que fueron llevadas a cabo por dos o tres alcaldes anteriores para lograr aire limpio. La política de la ciudad tiene que ser diseñada en un plazo de 15 a 20 años, y los sucesivos gobiernos tienen que respetar estas líneas generales de acción. Lo hicimos, a pesar de que significaba ser criticados por sectores de una izquierda exigente.

Q. También han cerrado la oficina de derechos humanos que usted creó….

La sociedad española es mucho mejor que sus políticos

A. Eso realmente me molestó. Con todo lo que está pasando en el mundo. ¿Cómo pueden ser posibles cosas vergonzosas como los procedimientos penales por dar agua a un emigrante sediento en el desierto americano o salvar vidas en el Mediterráneo? En un momento en que los derechos humanos están siendo cuestionados, el hecho de que el Ayuntamiento de Madrid asuma esta posición simbólica de decir’No queremos derechos humanos’ es muy chocante.

Q. ¿Le resultó difícil hacer frente a la naturaleza hostil de la política profesional?

A. Más que cualquier otra cosa, lo encontré perturbador. Imaginen que en cualquier actividad, todos los involucrados se insultan constantemente unos a otros. No puedes trabajar así. Intenté ofrecer datos sobre lo que hacíamos todos los meses, pero la oposición no habló de ello. Simplemente buscaban un titular y un espectáculo. Piensan que eso es lo que la gente quiere, pero yo creo que es un gran error. En la última encuesta del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS), una de las principales preocupaciones de la gente era la clase política. ¡Y tienen razón! La clase política no está a la altura del pueblo. La sociedad española es mucho mejor que sus políticos.

Q. ¿La clase política es peor de lo que te imaginas?

A. Sí, sobre todo en lo que respecta a las relaciones con la oposición. No tiene sentido porque no se basan en la profundidad del debate sobre lo que podríamos diferir – y que es muy importante discutir – sino exclusivamente en la frivolidad y el espectáculo. Esto es corrosivo para la sociedad; conduce a la confrontación, al odio y a la falta de comprensión. Además, es artificial porque los mismos colegas que te socavan en público te dirán uno a uno qué tan bien lo estás haciendo y qué gran persona eres. Incluso la gente que ahora está en Vox me ha dicho eso.

Q. ¿Previo un regreso a la extrema derecha?

A. No, no…. Estaba completamente olvidado. Tiene mucho que ver con el resurgimiento de la extrema derecha en todo el mundo. Ha habido un empuje para que las personas que se sienten de esa manera expresen lo que antes no podían. Parece tan anacrónico…. Es tan sorprendente, por ejemplo, que se niega que[el dictador español Francisco] Franco haya dado un golpe de Estado para usurpar el régimen legalmente constituido. ¿Qué nos ha pasado para que esto suceda?

Q. Fuiste elegido alcalde de Madrid hace cuatro años con la ola de los llamados «ayuntamientos del cambio». Y muy pocos han sobrevivido. ¿Qué salió mal?

A. Nunca me he relacionado particularmente con ese movimiento porque cada ayuntamiento tiene su propia historia. No sé qué pasó en otros lugares, pero estábamos avanzando hacia un importante proceso de transversalidad, y eso significó que perdimos el apoyo de ciertos grupos vinculados a la izquierda, como los candidatos de Unidas Podemos y Pablo Iglesias, que en el último momento aconsejaron a la gente que no votara por nosotros. Nunca pensé que eso pasaría como pasó. Mi propuesta de tener una plataforma muy amplia me pareció razonable. Obviamente, me faltaba la sensibilidad para darme cuenta de que en ciertos círculos es más deseable fortalecer el partido político que tener estructuras para ciudadanos sin etiquetas.

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