España se quejará después de que Gibraltar se apodere de un petrolero iraní sus aguas

España y el Reino Unido se encuentran en una nueva fila sobre las aguas cercanas a Gibraltar, un disputado territorio británico de ultramar situado en el extremo sur de la península ibérica.

Un petrolero iraní que se dirigía a Siria fue detenido el jueves por las autoridades gibraltareñas con la ayuda de las fuerzas británicas en aguas que España considera suyas.

La medida impidió que el superpetrolero Grace 1 entregara crudo iraní a Siria, infringiendo las sanciones de la Unión Europea contra el régimen de Bashar Al-Assad.

Las autoridades gibraltareñas emitieron un comunicado detallando la operación, que aparentemente fue desencadenada por información de inteligencia que los EE.UU. transmitieron a Gran Bretaña, implicando que el petrolero se encontraba en aguas territoriales británicas.

Madrid se quejará formalmente a Londres por lo que considera una incursión en aguas españolas, dijo una fuente del Ministerio de Asuntos Exteriores. España no reconoce ninguna de las aguas territoriales gibraltareñas, basadas en el Tratado de Utrecht de 1713 por el que España cedió el territorio durante la Guerra de Sucesión española.

«Estamos analizando las circunstancias y viendo cómo afectan a nuestra soberanía», dijo Josep Borrell, ministro de Asuntos Exteriores español en funciones y candidato oficial de la UE para ser el próximo Alto Representante para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad.

Según la versión oficial de los hechos, Londres alertó a Madrid sobre la presencia del superpetrolero y advirtió que «iba a haber una intervención de las fuerzas británicas para detenerlo en el puerto de Gibraltar».

Pero la incautación no tuvo lugar en el puerto, que forma parte del territorio de Gibraltar, sino más allá, en aguas que España considera suyas. A pesar de ello, Madrid no intentó detener la operación de embarque.

«España no quería interferir porque se trataba de mantener las sanciones de la UE», dijo una fuente del ministerio. Una lancha patrulla de la Guardia Civil fue enviada para monitorear la operación.

Fuentes diplomáticas británicas dijeron a EL PAÍS que están convencidas de que Madrid y Londres están trabajando con el mismo objetivo de garantizar que se respeten las sanciones de la UE contra Siria.

«Se hizo respetando el derecho internacional, y no tenemos ninguna duda de que el gobierno de España también apoya el régimen de sanciones, aunque admitimos que ambos gobiernos todavía tienen una disputa pendiente sobre el territorio de Gibraltar».

Aunque las autoridades de Gibraltar no mencionaron un aviso de inteligencia estadounidense, España cree que esto fue lo que desencadenó la operación. El ministro en funciones Borrell dijo que Washington había alertado a Londres sobre la presencia del superpetrolero en aguas europeas, en lugar de informar a España. El Ministerio de Asuntos Exteriores no dijo si también se quejará a Washington por el asunto.

Las aguas alrededor de Gibraltar han sido objeto durante años de disputas intermitentes entre buques pesqueros y lanchas patrulleras.

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