junio 24, 2024
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Mayas, una civilización con características distintivas

Los Mayas son una de las civilizaciones más antiguas y distintivas que han existido. Sus aportes a la humanidad son indiscutibles; la hacen admirable y fascinante. Destacaron por sus capacidades para la arquitectura, las matemáticas, la medicina natural, la astronomía, la agricultura y la organización sociopolítica.

Con más de 2.600 años de existencia que van desde el XX a.C hasta el siglo XV d.C, y una amplia extensión de territorio en Centroamérica ocupado por ellos, es necesario separar las características que distinguen y señalan a los Mayas para comprender mejor esta civilización ancestral.

Los Mayas, dónde y desde cuándo

La civilización Maya estaba en Mesoamérica, asentada en parte de Centroamérica lo que hoy sería Belice, Guatemala, El Salvador y Honduras, extendida por la Península de Yucatán en México; desde el siglo XX a. C. hasta el XV d. C, existiendo por más de dos milenios consecutivos, hasta ser destruida en el siglo XVI por el imperio español.

Las pirámides, monumentos y templos de gran tamaño levantados en estas zonas, son la prueba arqueológica y arquitectónica de su existencia, con las ruinas de Chichén Itzá, Yaxchilán, Tulum, Cuello, Coba, Copán y Palenque que sobreviven al paso del tiempo y la topografía marcada por montañas, selvas, desiertos, volcanes y algunas costas.

Las creencias mayas, un mundo entre deidades y el cosmo

Los mayas tenían creencias religiosas y mitológicas muy marcadas, que quedaron registradas en su famoso libro Popol Vuh. Eran politeístas; creían que los dioses controlaban la naturaleza y habitaban un reino supernatural.

Los honraban frecuentemente con ceremonias, rituales, ofrendas, así como con sacrificios de animales y humanos para mantenerlos felices. Las deidades estaban ligadas al calendario y a la astronomía, los sacerdotes que se dedicaban al culto, adivinaciones y sacrificios rituales tenían gran poder.

Los sacrificios humanos eran la forma más común de satisfacer a los dioses, los Mayas creían firmemente que la sangre les gustaba; los humanos eran sacrificados y ofrendados antes de iniciar construcciones y nombrar las autoridades para ganar el favor y la bendición de los dioses.

Su concepción del cosmos era compleja, aseguraban que existían el cielo y el inframundo, con varias dimensiones, el primero estaba dividido en trece niveles y el último en nueve.

Entre las deidades más importantes se encontraban Itzamna, Dios creador, Chaac, Dios de la lluvia, el dios de las tempestades Kukulkán; Hurakán, la deidad del viento, la tormenta y el fuego, Tepeu dios del cielo, Ah Puch, dios de la muerte, Buluc-Chabtan, el Dios de la guerra y de los sacrificios humanos.

El sol estaba bajo el dominio del dios K’inich Ajau, Ixchel era la diosa de la luna y Yum Kaax, el dios del maíz y la agricultura.

Población y Sociedad Maya, un conjunto organizado, pero en guerra

La organización social de los mayas era estructurada por jerarquías, en un principio existían solo dos clases: La clase real y elitista, formada por los reyes, su familia, los funcionarios de estado como militares, sacerdotes, cobradores de impuestos y consejeros del rey; y la clase baja de los plebeyos integrada por los agricultores y artesanos; los esclavos por no poseer ningún tipo de derechos no pertenecían a ninguna clase social.

Con el crecimiento de la población maya y de la economía que la sustentaba emergieron clases sociales, la clase trabajadora o asalariada, al igual que la clase media alta y la clase media, estas últimas por el incremento del número de familias reales e importantes , para distribuir de mejor forma los privilegios.

Los mayas eran guerreros hábiles, muy instintivos y sanguinarios, excelentes dominadores del arco y la flecha, lo que les permitía ganar rango social, como recompensa de ello obtenían territorios, privilegios y riquezas, teniendo guerras constantes entre ellos.

Reino y Estados independientes

Los Mayas no tenían un Estado unificado de poder, todo el territorio bajo su dominio tenía sus propios gobernantes, según su extensión eran ciudades o regiones que luego se volvieron ciudades-estados.

Los reinos eran independientes con gobiernos propios, sin obligación de colaborar entre ellos, pero coincidían en las mismas costumbres y religión.

Los líderes políticos tenían cargos divinos y hereditarios, y  el principal líder guerrero de cada comunidad era llamado Halach uinic.

Apariencia y vestuario maya

La civilización maya asociaba la vestimenta con la clase social a la que se pertenecía, mientras más alta, mejores y más adornados eran los atuendos y atavíos.

Las clases menos favorecidas bajas vestían solo la parte baja con calzones de distintos tipos y el pecho desnudo, en el caso de los hombres; las mujeres usaban faldas y camisones anchos para cubrirse el pecho.

Agricultura y Comercio, la base de la economía

Los mayas eran reconocidos agricultores, su economía principalmente se basaba en la actividad agrícola, desarrollada a través de complejas técnicas de agricultura que les permitían cultivar grandes extensiones de tierras con productos variados como maíz, tubérculos y frijoles.

Extraían de la naturaleza materiales de construcción, medicinas y fibras para elaborar tejidos y artesanías.

El comercio fue otra actividad que sustentó la economía maya, principalmente de los cultivos cosechados, las medicinas producidas y los materiales de construcción que elaboraban; llegando a establecer un sistema monetario primitivo.

Arquitectura y Arte maya

La arquitectura les dejó construir palacios, campos de juego, plazas, templos, observatorios y pirámides. La civilización maya procuraba agradar a sus dioses con todo cuanto hacían. Distintos temas eran tratados a través de pinturas sobre cerámica, esculturas en piedras y/o madera; y talla sobre estos mismos materiales o huesos.El arte también adornaba el cuerpo.

Lengua, escritura y números, habilidades mayas de heredad

Los mayas tenían diversos dialectos que nacieron del protomaya. Su sistema de escritura era logosilábico, con un silabario de signos fonéticos y logogramas de palabras completas.

Las habilidades matemáticas de los mayas destacaron, su sistema numérico les permitió medir el tiempo y realizar adiciones, también crearon el símbolo para identificar al número cero.

Astrónomos y visionarios

Los mayas se dedicaron a observar los movimientos de la luna, sol, venus y las estrellas, aprovechando la información que obtenían para la adivinación, establecer tiempos pasados y realizar proyecciones futurísticas, reflejadas en sus calendarios 

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