abril 16, 2024
Usos de los hidrocarburos

El petróleo y el gas natural siguen siendo el motor del mundo

No se puede negar la realidad, y aunque se extremen los esfuerzos para lograr que las energías alternativas sustituyan a las generadas por los hidrocarburos, lo cierto es que está muy lejos de lograrse. El Petróleo, el Gas Natural, Condensados, líquidos del Gas Natural y los Hidratos de metano siguen siendo las materias primas más utilizadas en cualquier sector industrial o empresarial, e incluso en las Administraciones Públicas y viviendas, a pesar de ser un recurso no renovable y limitado.

Organizaciones como el Grupo Hafesa son las encargadas de llevar estos materiales básicos al consumidor y hacerlos útiles a la sociedad. Concretamente, este holding empresarial cubre todas las fases del producto, desde la comercialización hasta la importación, pasando por el almacenamiento y la distribución. Una empresa global que asegura el recurso energético más importante del mundo a la población.

Usos de los hidrocarburos

La amplia gama de usos que ofrecen los derivados del petróleo, el componente más importante de los hidrocarburos, ejerce un impacto diario en el ámbito global de las sociedades humanas modernas. Tal es la repercusión en el estado actual de la humanidad que, si desapareciera de repente, la civilización se vería abocada a un retraso de al menos 200 años.

Los sectores que dependen directamente de su producción, tratamiento, almacenamiento y distribución son:

La industria petroquímica para la fabricación de fibras sintéticas, pinturas, plásticos, detergentes, insecticidas, jabones, perfumes fertilizantes…

El sector energético para la producción de combustibles, como la gasolina, el diésel, el combustible búnker, el jet fuel, gasóleo para calefacción.

Productos especiales, como el gas butano, el asfalto, productos alimenticios, como modificadores o potenciadores del sabor, edulcorantes y colorantes.

Los combustibles, el valor más popular y demandado de los hidrocarburos

Sin lugar a dudas, para el conjunto de la población el concepto del petróleo está inherentemente unido al del combustible para los transportes. Efectivamente, la mayoría de la producción de esta materia prima va dirigida a este sector seguida de la industria, la empresa y los hogares.

Del petróleo se extraen gasolina y diésel derivados, que son los más utilizados como combustibles para la inmensa mayoría de los transportes, ya sean públicos o privados, por aire, mar o tierra.

Usos de los derivados más comunes

El gas natural es otro de los derivados, en este caso a partir de una mezcla de hidrocarburos en los que el metano es el protagonista por aparecer en mayor proporción. Aparece en este estado en los yacimientos petroleros y su uso está destinado fundamentalmente al ámbito doméstico;  calefacción, agua caliente sanitaria, cocina, climatización, gasodomésticos… Aunque también tiene usos en el sector industrial y en la generación de electricidad.

El gas butano es obtenido a través del fraccionamiento del gas natural para separar hidrocarburos y también de la propia destilación del petróleo. También tiene un uso prácticamente exclusivo en el torno del hogar y profesional, como es el sector de la hostelería y la restauración para generar calor, electricidad, agua caliente… es especialmente útil para calentar espacios muy amplios.

El gas propano, que se obtiene de las extracciones de gas natural o de los gases que se generan durante los procesos de cracking en las instalaciones petroquímicas, es igualmente utilizado para calefacción, calentar agua, en la cocina, y en menor proporción en el sector agrícola en los procesos de secado, fermentación o cocción…

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