India lanza una histórica misión a la Luna

India lanzó el lunes una oferta para convertirse en una potencia espacial líder, enviando un cohete para colocar una nave en la superficie de la Luna en lo que llamó un «día histórico» para la nación.

Chandrayaan-2 – o Carro de Luna 2 – despegó a tiempo a las 2.43 pm del Centro Espacial Satish Dhawan en una isla frente a la costa del estado de Andhra Pradesh.

Los aplausos estallaron en la sala de control de la misión cuando el cohete estalló en los cielos grises sobre el Océano Índico y el control de la misión anunció que el orbitador se había separado del cohete sin ningún problema.

«Hoy es un día histórico para el espacio, la ciencia y la tecnología en la India», dijo el jefe de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), K. Sivan.

El lanzamiento se produjo una semana después de que una fuga de combustible obligara a un intento previo de limpieza 56 minutos antes del despegue programado.

La nación del sur de Asia está tratando de seguir a Rusia, Estados Unidos y China en el aterrizaje de una nave espacial en la Luna.

El Presidente Ram Nath Kovind observó el lanzamiento junto a 7.000 dignatarios y niños que ondeaban banderas.

El cohete llevaba un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover, y ha sido diseñado y fabricado casi en su totalidad en la India.

Se espera que el orbitador de 2,4 toneladas dé vueltas alrededor de la Luna durante aproximadamente un año, tomando imágenes de la superficie, buscando señales de agua y estudiando la atmósfera.

El módulo de aterrizaje – llamado así por Vikram A. Sarabhai, el padre del programa espacial de la India – llevará el rover y será colocado en la superficie cerca del Polo Sur lunar. Se espera que la operación tenga lugar a principios de septiembre.

Los científicos de ISRO controlarán remotamente al rover llamado Pragyaan – «sabiduría» en Sánscrito – mientras lleva a cabo experimentos. Trabajará durante un día lunar, el equivalente a 14 días terrestres, estudiando las rocas y el suelo en la superficie de la Luna. (AFP)

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