Muelas del juicio: síntomas, cirugía y cuándo extraerlas de la boca

La muela del juicio es una de las principales preocupaciones relacionadas con la salud bucal, ya que suele ser la última en nacer y, en la mayoría de los casos, no está bien acomodada debido a la falta de espacio en la boca. Aprende todo sobre él y cuándo es necesario extraerlo.

¿Qué son las muelas del juicio?

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Conocido popularmente como el «diente del juicio«, ya que suele nacer a principios de la edad adulta, la sabiduría es en realidad el tercer molar. «Es el último diente que se forma y nace», explica el cirujano dental Flavio Nader, especialista en patología oral.

¿Todo el mundo tiene uno?

Aunque los sisos son partes naturales de la estructura de la boca, hay quienes nacen sin ellos. Tal particularidad es rara y sólo ocurre en casos en los que la estructura embrionaria no existe.

Hay, sin embargo, los que permanecen ocultos bajo la encía y sólo se ven por medio de radiografías.

Síntomas de las muelas del juicio

Los síntomas de las muelas de juicio nacientes incluyen hinchazón de las encías, dolor y, a veces, sangrado.

Inflamación de la muela del juicio

En algunos casos, los síntomas pueden empeorar debido a la inflamación. En esta situación, además, aparece un dolor intenso en las muelas del juicio:

  • Hinchazón.
  • Mal olor en la boca
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello o debajo de la mandíbula
  • Dolor durante la masticación en la región posterior
  • Dolor de cabeza o migrañas
  • Dolor de mandíbula y de oído

Complicaciones

Aunque hay personas que pueden vivir en paz con las muelas del juicio incluidas o que han salido, hay otras que pueden desarrollar complicaciones.

Por ejemplo, cuando un diente queda atrapado dentro de la encía o el hueso, pueden aparecer quistes o tumores.

Además, las raíces de las muelas del juicio pueden ser absorbidas debido a su presencia.

La presencia de un diente dentro del hueso también causa fragilidad en la mandíbula, lo que aumenta el riesgo de fractura en caso de traumatismo.

Finalmente, si las muelas del juicio nacen correctamente, pero el paciente es incapaz de desinfectarlas adecuadamente debido a la posición profunda, se pueden desarrollar infecciones locales, con dolor e hinchazón, que pueden convertirse en abscesos. En estos casos, como las muelas del juicio no participan en la masticación, deben ser extraídas.

Extracción de la muela del juicio

¿Cuándo es necesario?

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«La extracción de estos dientes es necesaria siempre que haya falta de espacio para nacer en la posición correcta en la boca», advierte el especialista.

Generalmente, esto es frecuente porque los hábitos alimenticios actuales han cambiado los arcos dentales, haciéndolos más pequeños que en el pasado.

Además, puede estar indicado para extraer las muelas del juicio que ya han nacido, pero que no pueden ser limpiadas adecuadamente debido a su posición remota y al uso de un aparato de ortodoncia, con el fin de obtener más espacio para eventuales movimientos en el arco dental.

¿Cuándo debe hacerse?

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«Las muelas del juicio deben ser extraídas lo antes posible después del diagnóstico de que no pueden permanecer en la boca. Cuanto más joven sea el paciente, mejor será su recuperación», explica el dentista.

Lo ideal es que la extracción se realice antes de los 30 años, ya que a partir de esa edad la raíz del diente se calcifica y, en consecuencia, la extracción es más difícil, e incluso puede causar complicaciones como daños a los nervios de la región.

Cirugía de las muelas del juicio

La cirugía dura aproximadamente una hora y se realiza en el consultorio del médico bajo anestesia local y, a veces, sedación venosa, bajo la supervisión de un anestesiólogo. En casos extremos de complejidad, se puede realizar en un ambiente hospitalario bajo anestesia general.

Cuando el caso es simple, se pueden extraer los cuatro sisos en la misma sesión. Cuando es compleja, la remoción se divide en etapas, un lado a la vez.

Idealmente, debe ser realizado por un cirujano oral y maxilofacial, que es el especialista más calificado para este tipo de cirugía.

Recuperación

La recuperación suele ser tranquila e implica cierto nivel de hinchazón y dolor.

Toda cirugía tiene sus riesgos, incluyendo la extracción de la sabiduría. En este caso, puede haber sangrado e infecciones postoperatorias. Depende del cirujano a cargo prescribir la medicación correcta para prevenir y tratar tales complicaciones.

Postoperatorio de la extracción de las muelas del juicio

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Aunque la cirugía de extracción de la sabiduría es razonablemente simple, requiere algunos cuidados postoperatorios. Es esencial seguir las recomendaciones del dentista en este proceso, por ejemplo:

Medicamentos

Después del procedimiento, el dentista generalmente prescribe algunos medicamentos para aliviar el dolor y prevenir infecciones. Cualquier problema con el medicamento debe ser reportado y discutido con el especialista.

Además, nunca debe tomar medicamentos por su cuenta.

Comida

En los primeros días se recomienda seguir una dieta líquida y pastosa, pero aún nutritiva (para mantener el sistema inmunológico fortalecido), como es el caso de las sopas y los jugos naturales. También es importante evitar los alimentos calientes y optar por los alimentos fríos, que alivian el dolor, como el helado.

Tales medidas ayudan a disminuir la hinchazón y a reducir el riesgo de infecciones.

Higiene bucal

La higiene bucal necesita ser redoblada en este período, pero de una manera cuidadosa debido a la herida suturada en la boca.

Los dientes deben cepillarse suavemente, con mucho cuidado para no golpear la zona operada con el cepillo. Los puntos pueden retener alimentos y bacterias, por lo que es esencial mantener la boca limpia y bien cuidada.

No use enjuagues bucales, a menos que el médico lo recomiende.

Evite fumar y beber

Es necesario evitar algunos hábitos durante la recuperación, como fumar y beber alcohol:

El cigarrillo contiene sustancias tóxicas que penetran en la mucosa de la boca y aumentan el riesgo de infectar o inflamar la cicatriz. Las bebidas alcohólicas pueden interactuar con el medicamento tomado durante este período y causar efectos secundarios.

Regresar al consultorio del médico

Una semana después de la extracción, es necesario volver al consultorio del médico para retirar los puntos de sutura en la boca y comprobar si la cicatrización se produjo correctamente.

Mantener los puntos más allá del período recomendado por el odontólogo puede causar acumulación de alimentos, bacterias e impurezas que dificultan la cicatrización y ponen en riesgo la salud de la boca en general.

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