La industria del juego: ¿La única esperanza económica de España?

No es ningún secreto que la economía española lo ha pasado mal últimamente. Y, aunque el país superó la crisis financiera que afectó al mundo en 2009, algunos de los indicadores económicos de hoy en día siguen siendo una lectura insatisfactoria. Por ejemplo, más del 10% de la población vive por debajo del umbral de pobreza y el desempleo juvenil supera el 30%. Muchos sectores empresariales también están estancados. Sin embargo, una excepción notable a esto es la industria de los juegos de azar, que va de fuerza en fuerza – particularmente en el campo de los juegos de azar en línea.

Puede ser que las dificultades económicas que están sufriendo muchos sean lo que los está convirtiendo en apostadores como un ejercicio para ganar dinero. Pero, sea cual sea la razón, las cifras hablan por sí solas. Con una población de 46,5 millones de habitantes, se calcula que se gastan 1.900 millones de euros al año en juegos de azar, lo que equivale a unos 480 euros per cápita y a una cantidad equivalente al 15% de los ingresos medios de los hogares.

Cómo juegan los españoles

De hecho, los españoles siempre han sido grandes aficionados a los juegos de azar, incluso durante los años del franquismo, cuando había que llevarlos a cabo en secreto por temor a represalias severas. Pero hoy en día es todo (principalmente) legal y la forma más popular de juego es la lotería nacional del estado en beneficio de las organizaciones benéficas y de la Iglesia Católica.

Muchas de las principales calles tienen vendedores de entradas y, en el sorteo más importante del año, El Gordo, que se celebra en Navidad, siempre vende las entradas con mucha antelación, aunque cuestan 200 euros cada una. Es tan popular porque es un fabricante millonario seguro. Por ejemplo, en 2017, la fortuna de un grupo de clientes de bares en Galicia se transformó en 200 millones de euros, lo que les dio algo que celebrar durante la temporada de fiestas.

En cuanto a los casinos terrestres, hay unos 20 en el país, incluido uno en Gibraltar. El resto se encuentran en ciudades importantes como Barcelona o Madrid o en destinos turísticos como Marbella. En cuanto a sus alternativas en línea, también hay un sector próspero aquí.

Para una nación que es tan fanática del deporte, no es de extrañar que apostar por el fútbol sea un negocio enorme, por no mencionar el baloncesto, el tenis y, cada vez más, las carreras de caballos. Las cifras de 2017 muestran que un total de 560 millones de euros fueron recaudados por los deportes y los juegos de casino, en gran parte por los primeros.

También hay que tener en cuenta que no son sólo los ciudadanos españoles los que contribuyen a estas grandes cifras. Los visitantes extranjeros al país también hacen una gran contribución al rendimiento bruto de los juegos de azar. En una investigación realizada reveló que no menos del 27% de los británicos que pasan sus vacaciones en el país incluyen el juego como una de las actividades que disfrutan mientras están aquí. La mayor parte -el 42% de ellos- apuesta entre 501 y 5.000 libras esterlinas. Y con un total de más de 65 millones de visitantes cada año, es fácil ver lo valiosos que son para la industria.

La industria del juego en España en 2018

Slot machines are a regular fixture in Spain’s casinos

Es un poco pronto para saber cuán exitoso fue el año 2018, pero se prevé que habrá un aumento en las cifras de 2017 publicadas por la Dirección General de Ordenación del Juego. Simplemente mirando a los operadores en línea, éstos generaron 678 millones de euros, frente a los 514 millones de euros en 2016. De cara al futuro, parece que el cielo podría ser el límite, ya que algunos pronosticadores predicen que para 2024 la cifra anual podría llegar a alcanzar los 1.800 millones de euros al año.

Un acontecimiento clave en 2018 fue una clara señal de que el gobierno ha empezado a reconocer la importancia de crear un ambiente acogedor para las organizaciones de juegos de azar. Así que el pasado mes de junio de 2018 se decidió que el tipo impositivo para los beneficios de los juegos de azar se reduciría del 20% al 15%, de acuerdo con una sentencia de la UE que establece que las políticas fiscales deben ser antidiscriminatorias y deben estar unificadas en toda Europa. Esto podría deberse en parte a que algunos operadores de juegos de azar -actualmente establecidos en la Gibraltar controlada por los británicos- podrían estar buscando cruzar la frontera hacia España después de Brexit.

Mirando hacia el futuro – ¿qué es lo que viene para el juego español?

Si España quiere que su industria del juego crezca hasta 2019, es el sector online el que ofrecerá con diferencia el mayor potencial. Se espera que la reducción de impuestos del 20% al 15% sobre las ganancias de los juegos de azar anime a más participantes a entrar en este mercado potencialmente muy lucrativo.

Con una mayor competencia vendrán mejores y mejores sitios, sólo ha ocurrido en el líder mundial indiscutible, el Reino Unido, donde los jugadores pueden disfrutar de una amplia gama de juegos atractivos e inmersivos que son tan avanzados que muchos sienten que compiten con los principales títulos de consumo. Desde el blackjack hasta el póquer y las tragaperras, hay una amplia gama de juegos de casino en línea que a los jugadores les encanta jugar.

Por lo tanto, lo que se necesita es que algunos de los mayores operadores del sector examinen detenidamente a España para ver qué pueden ofrecer, lo que resultará especialmente atractivo para un país que ya está enamorado de los juegos de azar.

El otro acontecimiento posiblemente muy significativo de 2018 fue el despeje del camino para la legalización de las apuestas deportivas en los Estados Unidos. Algunos creen que este podría ser el punto en el que los EE.UU. realmente se abre a los juegos de azar en línea. Y si esto conduce a nuevos participantes en el mercado de los juegos de azar deportivos, muchos también podrían tener la mirada puesta en España.

¿Cómo se compara España con el resto de Europa?

Spain’s land-based casinos have some way to go to match the grandeur of the Monte Carlo Casino

De todos los países de Europa, el Reino Unido es el líder indiscutible en términos de juegos de azar, especialmente en línea. Las cifras de la Comisión de Juegos de Azar para 2016-2017 mostraron que el rendimiento bruto de los juegos de azar era de 14.400 millones de libras esterlinas, de los cuales 5.000 millones de libras esterlinas fueron generadas por el sector de los juegos de azar a distancia. Como uno de los mercados de juegos de azar más abiertos del mundo, en el que tanto los operadores en línea como los terrestres pueden prosperar en un mercado fuertemente regulado, no es de extrañar que el país lidere el camino por un margen tan amplio.

Francia es otro país que tiene una larga y distinguida reputación en el campo de los juegos de azar y es también el país con el mayor número de visitas de casinos, alrededor de 33 millones al año. Sin embargo, la mayor parte de sus ingresos provienen de los casinos terrestres. Con altos impuestos y procedimientos complejos para obtener licencias en el país, Francia no es tan abierta a los juegos de azar como otros países.

Hasta 2015, los juegos de azar en línea en Portugal estaban bajo el control del monopolio SMCL, pero tras su sustitución por el SRIJ el mercado se ha vuelto más abierto, con muchos negocios de juegos de azar en línea que se mueven a pesar de los altos impuestos que se cobran.

España, por su parte, ocupa el sexto lugar en la lista después del Reino Unido, Suiza, Alemania y los Países Bajos, con alrededor de 3 millones de visitas al año. Con el resurgimiento actual de su mercado de juegos de azar, el tiempo dirá si tomará las decisiones correctas para aprovechar al máximo la oportunidad de expandirse.

Resumen

Hasta ahora, esto es pura especulación. Pero ciertamente sería justo asumir que los juegos de azar continuarán siendo un contribuyente muy importante para la economía española. No sólo paga impuestos, sino que también proporciona empleo, así como una diversión entretenida para muchas personas. Y, en un momento en el que hay tantas incertidumbres en el mundo, incluyendo Brexit y su efecto potencial en la UE si no se llega a un acuerdo adecuado, la gente puede necesitar todas las distracciones que pueda encontrar.

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