Seis sitios que empezaron como algo totalmente diferente

Conocido por sus funciones específicas, algunos sitios y aplicaciones fueron lanzados con otra propuesta. Es el caso, por ejemplo, de Twitter, que surgió de una plataforma de podcasts; de YouTube, procedente del negocio de las relaciones; y de Wikipedia, con una sección de búsqueda de imágenes «picantes». Estos cambios se produjeron a lo largo del tiempo y se debieron a diferentes razones, como la baja inversión y el atractivo público. Aquí están los antecedentes de estos y otros sitios exitosos.

Wikipedia vino de un buscador de pornografía

El servicio de búsqueda de Bomis ayudó a crear Wikipedia. Con la ayuda de Jimmy Wales en los años 90, incluía una sección de búsqueda de mujeres desnudas y un blog dedicado a imágenes de celebridades y estrellas del porno semidesnudas. Con los beneficios de Bomis fue posible financiar un proyecto paralelo del empresario: Nupedia, una enciclopedia en línea escrita y evaluada por expertos y académicos, el predecesor de Wikipedia.

eBay era un sitio de Ébola

El empresario Pierre Omidyar creó en 1995 un sitio web sobre el Ébola con fotos, información y enlaces a noticias sobre la enfermedad. La página se llamaba «Ebola Information», una de varias dentro de eBay. La dirección de correo electrónico no parecía tener mucho enfoque en ese momento. También había una página sobre el inicio de la biotecnología de la novia de Omidyar y otra para ex-alumnos de la Universidad de Tufts en Massachusetts.

Twitch no estaba orientado a los juegos

A Twitch se le ocurrió la idea de hacer un Gran Hermano casero. La propuesta inicial de Justin Kan era conectar una cámara a su cabeza y mostrar su vida diaria durante 24 horas en el canal de televisión Justin.tv. Más tarde, el sitio se abrió al público, para que cualquiera pudiera hacer lo mismo. El concepto del servicio fue pensado por un grupo de desarrolladores en 2005.

Sin embargo, la acción generó controversia. Algunas personas odiaban la idea y esta explotación de la privacidad reveló serios problemas de seguridad. Por otro lado, otros mostraron interés en la difusión de juegos. Después de casi quebrar, el pionero del streaming en directo redirigió sus recursos y se convirtió en TwitchTV, una plataforma conocida por la difusión de juegos y competiciones de deportes electrónicos.

Twitter comenzó con un servicio de podcasts

Startup Odeo lanzó una plataforma de podcast en 2005. Sin embargo, en el mismo año, Apple anunció que incluiría un servicio similar en iTunes, integrado con todos los iPods. Preocupado por la competencia, el equipo de Odeo decidió pensar en otras formas e introdujo Twttr, un sistema para compartir mensajes enviados vía SMS para un cierto número. En marzo de 2006, la empresa tenía un prototipo de Twitter que conocemos hoy en día.

Finalmente, los inversionistas de Odeo que no estaban satisfechos con la nueva administración de la puesta en marcha hicieron que sus acciones fueran compradas, en ese momento, por el CEO Evan Williams. Se fueron y la empresa comenzó a ser comandada exclusivamente por los responsables de la red social.

YouTube fue una vez un sitio de citas

YouTube fue lanzado por tres empleados de PayPal en 2005. Como no podían describir el nuevo producto, dijeron que era una especie de sitio de citas por vídeo, según Jawed Karim, uno de los fundadores. En ese momento, no se podía elegir qué vídeo ver -el sitio se seleccionó al azar-, el servicio era caro e infrautilizado.

Ante esta situación, los fundadores incluso ofrecieron dinero para que las mujeres compartieran videos. Finalmente, los usuarios llegaron, comenzaron a subir los más diversos tipos de contenido y redefinieron YouTube.

Flickr y Slack nacieron de un juego que no funcionó.

El servicio fotográfico de Flickr y la herramienta de productividad Slack tienen un origen común: el juego Game Neverending, una especie de arcaico Second Life con elementos fantásticos creado en 2002. La falta de inversiones financieras en el juego llevó a los organizadores a cambiar de planes y, a partir de las tecnologías ya desarrolladas, se creó una plataforma para que los usuarios pudieran compartir paquetes de fotos y comentarlas en tiempo real. Así nació Flickr, que luego fue vendido a Yahoo! por 35 millones de dólares.

La holgura sólo llegó años después. En 2009, el desarrollador del juego, Stewart Butterfield, decidió volver a intentar lanzar el juego. Con la reputación ganada por Flickr, recaudar el dinero no fue un problema. Pero después de años de desarrollo y pruebas, el equipo se dio cuenta de que no tenía atractivo para el público y que, por lo tanto, no seguiría adelante. Así que decidieron apostar por algo diferente. Desde el sistema de chat, hecho para el uso interno de la empresa, crearon un nuevo producto, Slack. La herramienta creció y cayó en manos de grandes empresas de tecnología y comunicación en muy poco tiempo.

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