Cuando el costo del cuidado de ancianos significa vender la casa de la familia

Muchos familiares de la Comunidad de Madrid tienen dificultades para pagar los asilos para ancianos de sus padres, con un precio medio de casi 2.000 euros al mes.

Había sido el hogar de la familia durante 60 años. Apartamento de dos dormitorios con un gran patio junto a la antigua plaza de toros Vista Alegre en el barrio madrileño de Carabanchel Bajo. Carmen Santamaría y su esposo Sabas Carretero compraron el lugar en 1954 y criaron a sus siete hijos allí, arreglándose con el salario de Carretero como asistente en una tienda de ropa. Era el único bien que tenían que entregar a sus hijos. Pero a medida que fueron creciendo, el plan dio un giro inesperado. Carmen, viuda, desarrolló la enfermedad de Alzheimer y para el 2014 su condición se había deteriorado tanto que sus hijos decidieron internarla urgentemente en un asilo de ancianos.

Para cubrir el costo mensual, vendieron la propiedad de Carmen por poco más de 70.000 euros. Su hija de 56 años, Pilar Carretero, dice que no tuvieron más remedio que abandonar la casa que guardaba todos sus recuerdos: «Mi madre ni siquiera lo sabía.»

Carmen vive ahora en una de las residencias de ancianos más asequibles de la Comunidad de Madrid, en un centro a 41 kilómetros al suroeste de la capital, en El Álamo. Pagan alrededor de €1,800 al mes – el promedio regional es de €1,900, según el popular sitio web de hogares de ancianos Inforesidencias.com. Este costo puede ser una carga tan grande para las familias que muchos terminan vendiendo sus propiedades y quemando sus ahorros.

Como la mayoría de los madrileños con miembros de la familia en hogares de ancianos, Pilar Carretero no puede pagar las cuotas mensuales con los beneficios de su madre y la ayuda estatal solamente. Su madre recibe 600 euros de su pensión de viudedad y 700 euros en prestaciones de dependencia. Este dinero se complementa con el producto de la venta del apartamento, pero incluso estos ahorros se están agotando lentamente.

Muchos de los residentes de las residencias de ancianos en Madrid están luchando con dificultades económicas, y es una carga que pesa mucho sobre ellos. «He hablado con otros residentes que no quieren seguir viviendo porque se les está acabando el dinero», explica Carretero.

En los últimos años, el costo de los asilos para ancianos ha aumentado más rápido que las pensiones y los beneficios de dependencia. En Madrid, el sector de la atención a la tercera edad ha crecido significativamente, especialmente en el ámbito privado, que considera que la población envejecida de España es una buena oportunidad de negocio.

Para hacer frente a la escalada de la crisis, las familias y la Defensoría del Pueblo española han pedido más apoyo público. «El negocio de los asilos para ancianos se ha salido de control», dice Miguel Vázquez, portavoz de Pladigmare, una asociación de personas que tienen familiares en centros de cuidado de ancianos. «Pedimos un reequilibrio de la oferta en los sectores público y privado.»

Es probable que el costo de los asilos para ancianos aumente, después de que los trabajadores de cuidados ganaran recientemente un aumento de sueldo durante las negociaciones de un convenio colectivo nacional. Pero las familias están dispuestas a sacrificar mucho para asegurar que sus seres queridos reciban el mejor tratamiento en sus últimos días, a veces pagando por encima de sus posibilidades.

Carmen Ordóñez, periodista de 63 años, dice que ella y sus hermanos buscaron un buen hogar de ancianos para su madre, Amparo, que estaba enferma de Alzheimer y Parkinson. Pronto se dieron cuenta de que, en un sector plagado de quejas sobre los malos estándares, sólo obtendrían lo que querían si pagaban un precio de «cinco estrellas».

El costo de los asilos para ancianos ha aumentado más rápido que las pensiones y los beneficios de dependencia

Durante 12 años, Amparo vivió en la residencia Ballesol Príncipe de Vergara, que tiene cinco estrellas en su logotipo. La familia pagó 4.000 euros al mes por una habitación individual más 1.000 euros adicionales para un cuidador privado. Ordóñez estima que les costó 500.000 euros, que cubrieron vendiendo la casa familiar en Madrid y otra residencia en la montaña.

Amparo murió el 22 de agosto a la edad de 95 años. Su hija dice que la última factura que recibieron de la casa incluía el costo de la habitación por dos días cuando su madre ya no estaba allí, y por un electrocardiograma hecho después de su muerte, el cual le dijeron que era el protocolo.

«Es un negocio. Quieren ganar dinero donde puedan», dice Ordóñez. El asilo para ancianos se negó a responder a la solicitud de comentarios de este periódico.

Existen alternativas a la venta de la vivienda familiar, como el alquiler o la hipoteca inversa, que es un préstamo que suele estar garantizado sobre una propiedad residencial que debe ser devuelta por quienes la heredan. Pero en la práctica, esta solución no ayuda a las familias de apartamentos en zonas de baja demanda. Empresas especializadas como Pensium, que garantizan un ingreso por alquiler desde el primer día, sólo trabajan con clientes después de un «estudio de rentabilidad».

«Al final, si no tienes un apartamento adecuado, ninguna de estas opciones te sirve de nada», dice Josep de Martí, director del sitio Inforesidencias.com.

Esto es lo que les sucede a muchos hijos de inmigrantes nacidos en Madrid, que tienen casas en el interior de España. Los hijos de Josefa López Flores, de 95 años, trataron desesperadamente de vender la casa familiar en Puente Genil, un pequeño pueblo de la provincia de Córdoba, en el sur de España. El coste de la residencia privada de su madre, 2.350 euros al mes, se estaba consumiendo sus ahorros. Estuvo en lista de espera para un lugar subsidiado durante tres años y medio, dice su hijo de 70 años, José Ruiz.

Afortunadamente, en mayo, Josefa recibió una habitación subvencionada después de que sus hijos pudieran demostrar que la situación financiera había empeorado. Ruiz se considera afortunado. «Hay gente que muere esperando.»

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